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Benedict XVI responds to 138 Muslim leaders

At the the end of the Muslim month of Ramadan (Eid al-Fitr), a group of 138 Muslim religious leaders sent an open letter to the Holy Father Benedict XVI and to other Christian leaders. The letter dated October 13, 2007 was entitled: “A Common Word between Us and You.”

On November 19, Pope Benedict XVI replied to the 138 Muslim leaders with a letter signed by Cardinal Tarcisio Bertone, the Vatican Secretary of State, and addressed to Prince Ghazi bin Muhammad bin Talal, president of the Aal al-Bayt Institute for Islamic Thought and one of the signatories of the original letter.

The letter was published in English in the November 30th edition of L’Osservatore Romano. The letter is as follows:
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Posted: November 29, 2007 • Permanent link: ecu.net/?p=388
Categories: DialogueIn this article: Islam, Vatican
Transmis : 29 novembre 2007 • Lien permanente : ecu.net/?p=388
Catégorie : DialogueDans cet article : Islam, Vatican


Doctrinal note on some aspects of evangelization

[Vatican City, VIS] A “Doctrinal Note on some aspects of evangelization” prepared by the Congregation for the Doctrine of the Faith was made public today. Accompanying the publication is an English-language summary outlining the main points of the new document.
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Posted: December 14, 2007 • Permanent link: ecu.net/?p=394
Categories: DocumentsIn this article: Catholic, doctrine, evangelism/evangelization, Vatican
Transmis : 14 décembre 2007 • Lien permanente : ecu.net/?p=394
Catégorie : DocumentsDans cet article : Catholic, doctrine, evangelism/evangelization, Vatican


A source of joy: Sacramental sharing in Saskatoon

It is a source of joy that Catholic pastors may, in particular circumstances, administer the sacraments of Eucharist, Reconciliation, and Anointing of the Sick to Christians who are not in full communion with the Catholic Church. On such occasions, we acknowledge the importance of the sacrament as a source of grace for all the baptized.

On December 16, 2007, Bishop Albert LeGatt of the Roman Catholic Diocese of Saskatoon announced the release of Pastoral Directives for Sacramental Sharing between Catholics and Baptized Christians of Other Denominations. The Vatican’s Pontifical Council for Promoting Christian Unity has reviewed the Directives and found them worthy.

The Pastoral Directives were created to bring awareness to both clergy and laypeople of the occasions when sacramental sharing is possible. Bishop LeGatt desires a sound pastoral and consistent response across the diocese to requests for sacramental sharing.

Saskatoon Diocesan Commission for Ecumenism

For further reading and understanding of the Pastoral Directives, please review the following resources:

• Bishop Albert LeGatt’s letter (December 16, 2007)
• Pastoral Directives (revised February 13, 2007) [PDF 99 Kb]
• Directives Pastorales (13 février 2007) [PDF 94 Kb]
• Pastoral Notes (January 31, 2005) [PDF 67 Kb]
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Posted: February 2, 2008 • Permanent link: ecu.net/?p=421
Categories: DocumentsIn this article: Catholic, eucharist, Saskatoon
Transmis : 2 février 2008 • Lien permanente : ecu.net/?p=421
Catégorie : DocumentsDans cet article : Catholic, eucharist, Saskatoon


Appel pour un réel processus de paix en Afghanistan

[CECC Communiqués] Dans un message rendu public aujourd’hui, Mgr V. James Weisgerber, président de la Conférence des évêques catholiques du Canada, se fait le porte-parole de ses confères évêques en réclamant qu’un réel débat porte sur la présence et la mission canadiennes. Il souhaite que ce débat se concentre sur les enjeux fondamentaux qui affligent le peuple afghan.

Selon lui, les membres du parlement du Canada, au moment de leurs délibérations, devraient toujours garder en tête le souhait le plus cher des Afghans et de toute population : la paix. « Les considérations d’ordre politique ou électoral sont secondaires lorsqu’il s’agit de l’avenir d’un peuple et de vies humaines. Nous invitons les parlementaires à mettre de côté leurs positions préétablies et à reconnaître que la vérité est à rechercher ensemble. La diversité des points de vue doit être accueillie comme une richesse possible pour l’élaboration d’un plan d’action concret et positif, mais dont le but ultime est l’établissement de la paix », a-t-il déclaré.

Se référant au Rapport Manley, le Président de la CECC affirme que les autorités gouvernementales doivent faire preuve d’une plus grande transparence auprès de la population. « Une information plus complète et de meilleure qualité de la part de notre gouvernement permettrait aux citoyens et citoyennes de notre pays de mieux comprendre le but, les enjeux, les modalités du conflit en Afghanistan et de mieux évaluer l’engagement de nos forces armées et des organismes humanitaires canadiens. Cette information est essentielle si l’on veut ensemble prendre des décisions qui permettront de faire progresser une paix réelle et durable dans ce pays. »

S’il avoue que la situation est très complexe, Mgr Weisgerber reprend les propos du pape Benoît XVI afin d’étayer son argumentation : « La guerre est la pire des solutions pour tous. Elle n’apporte rien de bon, pour personne, pas même pour ses apparents vainqueurs. »

Pour le Président de la CECC, la voix que les évêques font entendre aujourd’hui s’appuie sur un riche enseignement de l’Église catholique en matière de doctrine sociale. Il en souligne particulièrement trois éléments : des négociations de paix, réalisées de bonne foi et qui impliquent toutes les parties en présence; une nette distinction entre les opérations militaires et l’aide humanitaire; et, une protection de la dignité humaine des soldats canadiens.

Enfin, c’est aussi par la prière que Mgr Weisgerber enjoint les croyants à se joindre à lui afin « que le peuple afghan retrouve la paix et la sécurité; que les familles des soldats qui ont donné leur vie trouvent la consolation; que nos soldats et leurs familles se retrouvent bientôt rassemblés; que nos dirigeants politiques tiennent un débat sérieux qui permettra aux Canadiens et aux Canadiennes de décider du rôle du Canada en Afghanistan. »

• Message de Mgr V. James Weisegerber « Appel pour un réel processus de paix en Afghanistan » www.cccb.ca/site/content/view/2567/1152/lang,frc/
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Posted: February 13, 2008 • Permanent link: ecu.net/?p=428
Categories: Communiqué
Transmis : 13 février 2008 • Lien permanente : ecu.net/?p=428
Catégorie : Communiqué


CECC : une lettre pastorale sur l’environnement

CECC : une lettre pastorale sur l’environnement

(CECC – Ottawa) – Dans le cadre de l’Année de la planète terre, telle que proclamée par les Nations Unies, la Conférence des évêques catholiques du Canada (CECC) vient de publier une lettre pastorale dans laquelle elle en appelle à la conscience collective face aux graves problèmes environnementaux qui frappent la planète.

Produite par la Commission épiscopale des affaires sociales, la lettre pastorale a comme titre : « Notre rapport à l’environnement : le besoin d’une conversion ».

Les auteurs de la lettre ne manquent de souligner qu’en dépit des importants engagements pris lors des rencontres de Rio, Kyoto, Johannesburg et Bali, le Canada représente un « cas extrême » de non-respect de ses engagements.

« Après avoir signé le protocole de Kyoto [en 1997], dans lequel nous nous engagions à diminuer nos émissions de gaz à effet de serre à 6 pour cent de moins que celles de 1990, nous les avons plutôt augmentées d’environ 25 pour cent », peut-on lire dans la lettre.

Les évêques notent que la société canadienne n’est pas suffisamment consciente de l’héritage appauvri qu’elle léguera aux générations à venir. Ils souhaitent donc que des ajustements soient apportés dès maintenant afin d’améliorer la situation actuelle, pour le mieux-être des prochaines générations et des populations de l’hémisphère sud.

En vue de rétablir les liens avec la nature, la lettre pastorale identifie un certain nombre d’actions qui pourraient être entreprises afin d’atténuer les effets de cette crise écologique, y compris :

• retrouver le sens de la limite et ajuster notre mode de vie aux ressources planétaires disponibles;
• se libérer de l’obsession de posséder et de consommer et opter plutôt pour « une austérité joyeuse » ou une simplicité volontaire; et
• consentir des efforts personnels en faveur de l’environnement.

Au dire des évêques, il incombe à chaque personne de rétablir les liens qui ont été détériorés avec la nature, de revoir sa conception de la possession et du confort personnels. C’est donc à une solidarité accrue et à de nouvelles formes de partage que sont invités tous les citoyens du Canada.

Déjà, en octobre 2003, la CECC avait publié une première lettre sur l’environnement intitulée : « L’impératif écologique chrétien ». Ce texte, de même que celui qui vient d’être publié, est disponible sur le site Web de la CECC. Des copies imprimées peuvent également être obtenues en s’adressant à mchabot [at] cecc [dot] ca.
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Posted: March 12, 2008 • Permanent link: ecu.net/?p=435
Categories: Documents, NewsIn this article: Canada, Catholic, CCCB, environment
Transmis : 12 mars 2008 • Lien permanente : ecu.net/?p=435
Catégorie : Documents, NewsDans cet article : Canada, Catholic, CCCB, environment


New Anglican coordinator for ethics & inter-faith relations

New Anglican coordinator for ethics & inter-faith relations

[Anglican Journal] Rev. Isaac Kawuki-Mukasa, who serves as a consultant in congregational development for the diocese of Toronto, has been named co-ordinator for dialogue: ethics, congregational development and inter-faith relations, for the Anglican Church of Canada’s faith, worship and ministry department.

One of Mr. Kawuki-Mukasa’s responsibilities will be to staff conversations about the issue of sexuality as mandated in 2007 by General Synod, the national governing body of the Anglican Church of Canada. He will also staff the human life task force, which looks at issues of ethics, and will represent the Canadian Anglican church at inter-faith dialogues and “foster the network of practitioners of congregational development,” according to the announcement.

Ordained a priest in the Church of Uganda in 1985, Mr. Kawuki-Mukasa has been exercising his ministry in Canada since 1992. He has served in the ecumenical shared ministry parishes of Lynn Lake and Snow Lake, Man., diocese of Brandon. He was also a member of the faculty of the Centre for Christian Studies and a consultant for ethnic ministries for the United Church of Canada.

Mr. Kawuki-Mukasa completed a PhD in theology and interdisciplinary studies from the Toronto School of Theology in 2005. He has a masters degree from the University of Zimbabwe, a master of divinity from the Nairobi School of Theology, and a bachelor of arts in political science from Makerere University in Kampala, Uganda.

Recently, he has been helping the diocese of Toronto develop relations with Anglican dioceses in Africa, said Canon Alyson Barnett-Cowan in a notice announcing Mr. Kawuki-Mukasa’s appointment. “He has written extensively and participated in many events discussing issues in the Anglican Communion today. He will bring an important perspective into the work of the General Synod at this time,” she added.

Mr. Mukasa will assume his new portfolio on June 1. He succeeds Linda Nicholls, who was elected a suffragan bishop of Toronto last November.
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Posted: March 19, 2008 • Permanent link: ecu.net/?p=437
Categories: Anglican Journal, DialogueIn this article: Anglican, Canada, human sexuality, interfaith
Transmis : 19 mars 2008 • Lien permanente : ecu.net/?p=437
Catégorie : Anglican Journal, DialogueDans cet article : Anglican, Canada, human sexuality, interfaith


Christians and Muslims must enhance common ground and acknowledge differences, says WCC

Christians and Muslims must enhance common ground and acknowledge differences, says WCC

Love for one’s neighbour is “an essential and integral part of faith in God and love of God” for both Islam and Christianity. How Christians and Muslims can engage in reflections of this love together is the central theme of a commentary issued by the World Council of Churches (WCC) on Thursday, 20 March. Compiled by Christian experts in Christian-Muslim relations, it addresses the churches and offers suggestions on responding to the widely noticed letter “A Common Word” by 138 Muslim leaders in October 2007.

The commentary entitled “Learning to explore love together” is part of on-going consultations in which the WCC has engaged its member churches and ecumenical partners since November 2007. It invites them “to explore together with Muslim fellows the love of God and the love of neighbour in their respective contexts”.

“We are encouraging our churches to consider this invitation offered by the Muslim leaders as a new opportunity for interreligious dialogue” said WCC general secretary Rev. Dr Samuel Kobia. “It is our hope that this commentary will be a helpful tool as churches reflect on ‘A Common Word,’ and begin to engage in dialogue with the Muslim community,” he said.

The document invites the churches to reflect on the two major theological themes of “A Common Word,” love of God and love of neighbour. It points to the historical challenges and new promises of such dialogues and outlines a process for continuing dialogue among Muslim and Christian leaders. It is “a pressing necessity that while Christians and Muslims must find ways of enhancing what they hold in common, they must also find ways of acknowledging and respecting the differences between them,” the document states.

“This document signals the initiating of a process,” said Rima Barsoum, WCC program executive for Christian-Muslim Dialogue, “it calls for a joint planning group that will carefully prepare and jointly invite Muslim and Christian leaders and scholars for continuing dialogue events that will encourage interreligious cooperation at the global and local levels.

This process of response was affirmed by the Central Committee of the WCC at its meeting in February 2008, in Geneva.

• Download the document “Learning to explore love together” (pdf, 46 KB)

• “A Common Word”, a Muslim letter to Christian leaders

• More information on the WCC Programme on Interreligious Dialogue and Cooperation
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Posted: March 26, 2008 • Permanent link: ecu.net/?p=443
Categories: DialogueIn this article: Christian, Christianity, interfaith, Islam
Transmis : 26 mars 2008 • Lien permanente : ecu.net/?p=443
Catégorie : DialogueDans cet article : Christian, Christianity, interfaith, Islam


Chrétiens et musulmans doivent souligner ce qu’ils ont en commun et reconnaître leurs divergences, préconise le COE

Chrétiens et musulmans doivent souligner ce qu’ils ont en commun et reconnaître leurs divergences, préconise le COE

L’amour du prochain est “un élément essentiel et une partie intégrante de la foi en Dieu et de l’amour de Dieu” pour l’islam comme pour le christianisme. La manière dont chrétiens et musulmans peuvent réfléchir ensemble à cet amour constitue le thème central d’un commentaire publié par le Conseil œcuménique des Eglises (COE) le jeudi 20 mars 2008. Rédigé par des experts chrétiens du dialogue avec l’Islam, il suggère aux Eglises de réponses possibles à la lettre intitulée “Une parole commune”, signée par 138 responsables musulmans en octobre 2007.

Ce commentaire, intitulé “Apprendre à approfondir l’amour ensemble”, s’inscrit dans le cadre des consultations en cours que le COE a lancées auprès de ses Eglises membres et des partenaires œcuméniques en novembre 2007 en les invitant à “approfondir avec les musulmans l’amour de Dieu et l’amour du prochain dans leurs contextes respectifs”.

“Nous encourageons nos Eglises à considérer l’invitation lancée par les responsables musulmans comme une nouvelle occasion de dialogue interreligieux”, déclare le pasteur Samuel Kobia, secrétaire général du COE. “Nous espérons que ce commentaire constituera un outil utile aux Eglises dans leur réflexion sur ‘Une parole commune’ et facilitera leur dialogue avec la communauté musulmane.”

Le document invite les Eglises à réfléchir aux deux grands thèmes mentionnés dans “Une parole commune”: l’amour de Dieu et l’amour du prochain. Il souligne les défis historiques et les nouvelles promesses des dialogues de ce genre et esquisse un processus permettant de poursuivre les échanges entre responsables chrétiens et musulmans. Il est “absolument indispensable que, tout en trouvant comment souligner ce qu’ils ont en commun, chrétiens et musulmans imaginent aussi comment reconnaître et respecter les divergences qui existent entre eux”.

“Ce texte marque le début d’un processus”, déclare Rima Barsoum, responsable du dialogue entre chrétiens et musulmans au COE. “Il invite à constituer un groupe mixte de planification qui jettera les bases d’un dialogue et invitera les responsables et théologiens chrétiens et musulmans a y participer dans le cadre de manifestations propres à encourager la coopération interreligieuse aux niveaux mondial et local.”

Le processus de réponse à “Une parole commune” a été approuvé par le Comité central du COE lors de sa réunion de février 2008 à Genève.

• Texte intégral de “Learning to explore love together” (en anglais)

• “Une parole commune”, lettre de dignitaires musulmans aux responsables chrétiens

• Pour plus d’informations sur le Programme “coopération et dialogue interreligieux” du COE
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Posted: March 27, 2008 • Permanent link: ecu.net/?p=445
Categories: Dialogue, NewsIn this article: interfaith, Islam
Transmis : 27 mars 2008 • Lien permanente : ecu.net/?p=445
Catégorie : Dialogue, NewsDans cet article : interfaith, Islam


United Methodist Church adopts full communion proposal with ELCA

United Methodist Church Adopts Full Communion Proposal with ELCA

[ELCA News Service • Fort Worth, Texas] — By a vote of 864-19, the General Conference of the United Methodist Church (UMC) adopted an implementing resolution April 28 that will establish full communion with the Evangelical Lutheran Church in America (ELCA). Full communion will be fully realized by both churches should the same proposal be adopted at the next ELCA Churchwide Assembly, which meets Aug. 17-23, 2009, in Minneapolis.

The UMC General Conference, meeting here April 23-May 2, is the Methodist’s chief legislative body and meets every four years. The ELCA Churchwide Assembly is the ELCA’s chief legislative authority, meeting every two years. The ELCA and UMC have been in formal theological dialogue since 1977, which led to beginning a relationship of “Interim Eucharistic Sharing” in 2005. That relationship called for members to pray for and support each other, to study Scripture together and to learn about each other’s traditions in anticipation of achieving full communion.

Full communion means the churches will work for visible unity in Jesus Christ, recognize each other’s ministries, work together on a variety of ministry initiatives, and, under certain circumstances, provide for the interchangeability of ordained clergy.

April 28 was “a banner day” because of the UMC General Conference vote on full communion, said the Rev. William Oden, ecumenical officer, UMC Council of Bishops, at an April 29 news conference. “This has been a long time coming. A lot of careful work has been done,” he said. Oden emphasized that the proposal is a relationship between the two church bodies and not a “church union.”

The Rev. Mark S. Hanson, ELCA presiding bishop, Chicago, said he eagerly awaits the ELCA Churchwide Assembly vote in 2009 and hopes that it, too, will be a strong affirmation of full communion with the UMC. Hanson also preached at an April 29 worship service at the UMC General Conference.

“This is about revival of two church bodies that are deeply committed to re-presenting themselves in a pluralistic, dynamic changing culture for the sake of mission,” Hanson said.

The two church bodies must consider what they can do together as full communion partners that was not possible before, Hanson said. He suggested possible cooperative ministries in campus ministry, global mission, advocacy for justice and peace, to name only a few. He also agreed with Oden’s assertion that full communion cannot be successful if it is considered to be a “top down” action. Full communion should be a relationship in which mission initiatives should “bubble up” in the two churches, Hanson said.

“I always think of full communion as merely a step along the way toward a new, possible future because of the relationship,” Hanson said. “That new, possible future is the for the sake of the world. It’s for the sake of mission. Full communion calls for ecumenical, missional imagination.”

Full communion also gives “formal expression” to what is happening in both churches already, said the Rev. Greg Palmer, president, UMC Council of Bishops. “In one way we’re leading, and in another way, we’re following. We are catching up with people on the ground who are doing things in partnership, in mission and in ministry,” he said.

Christians “must find meaningful, significant and substantive ways of honoring the presence of the Lord Jesus Christ in one another and together, living that before the world. We must live before the world what God intends for the world,” Palmer added.

Assuming the full communion proposal is adopted by the ELCA Churchwide Assembly in 2009, a coordinating council with representatives of both churches will be appointed, said the Rev. Donald J. McCoid, executive, ELCA Ecumenical and Inter-Religious Relations, Chicago. That council will coordinate how the two churches will plan for mission together and consider practical matters such as interchangeability of ordained ministers, he said.

The ELCA’s five full communion partners are the Episcopal Church, the Moravian Church in America, Presbyterian Church (U.S.A.), Reformed Church in America and United Church of Christ.

While the ELCA has successful cooperative ministries with its full communion partners, it must improve how it receives and implements full communion agreements, McCoid said. “We need to do better with how we are able to be intentional (in) sharing ministry. Grassroots sharing is really very critical, and I’ll just echo that again and again and again. The best way we can do that is by giving people permission and encouragement.”

If adopted by both churches, this will be the UMC’s first full communion agreement outside of the Methodist tradition.

The ELCA is one of 140 churches in the Lutheran World Federation and is the third-largest Lutheran church in the world with 4.8 million members. The United Methodist Church is a worldwide church with nearly 8 million members in the United States.

Audio of comments made at the April 29 news conference in Fort Worth:

The Rev. William Oden • media.ELCA.org/audionews/080429a.mp3
The Rev. Mark S. Hanson • media.ELCA.org/audionews/080429b.mp3
The Rev. Greg Palmer • media.ELCA.org/audionews/080429c.mp3
The Rev. Donald J. McCoid • media.ELCA.org/audionews/080429d.mp3

Information about the Lutheran-United Methodist Dialogue is on the ELCA Web site.

Information about the UMC General Conference is on the Web.

For information contact: John Brooks, Director (773) 380-2958 or • www.elca.org/news • ELCA News Blog
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Posted: April 30, 2008 • Permanent link: ecu.net/?p=451
Categories: Dialogue, ELCA NewsIn this article: full communion, Lutheran, Methodist, USA
Transmis : 30 avril 2008 • Lien permanente : ecu.net/?p=451
Catégorie : Dialogue, ELCA NewsDans cet article : full communion, Lutheran, Methodist, USA


Joint declaration from Catholic-Shi’a Muslim colloquium

Joint declaration from Catholic-Shi’a Muslim colloquium

The Pontifical Council for Interreligious Dialogue (Vatican) and the Centre for Inter-religious Dialogue of the Islamic Culture and Relations Organisation (Tehran, Iran) held their sixth Colloquium in Rome from 28 – 30 April 2008 under the joint presidency of His Eminence Cardinal Jean-Louis Tauran, President of the Pontifical Council for Interreligious Dialogue, and His Excellency Dr. Mahdi Mostafavi, President of the Islamic Culture and Relations Organisation.
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Posted: April 30, 2008 • Permanent link: ecu.net/?p=452
Categories: Communiqué, NewsIn this article: Catholic, Islam
Transmis : 30 avril 2008 • Lien permanente : ecu.net/?p=452
Catégorie : Communiqué, NewsDans cet article : Catholic, Islam


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